Финансовые махинации и эльфийский маскарад.


Финансовые махинации и эльфийский маскарад.



Жизнь в Геройских Землях примечательна тем, что она может течь размерено и спокойно без происшествий и форс-мажоров, а затем перемениться в один только миг. Так произошло и в этот раз.

Незадолго до полудня двери последнего столичного издательства неуверенно приоткрылись, впустив внутрь тощую фигуру. Вошедшим оказался ночной эльф, или даже светлый, запустивший свою внешность и здоровье. Движенья его были скомканы и робки, а на лице застыла обросшая щетиной маска отвращения. Похоже, что прошлым вечером дитя леса изрядно перебрал спиртного.

Доковыляв до приемного стола, визитер рухнул в мягкое кресло, прикрыв лицо рукой. Продолжительное время он оставался безмолвным, и могло даже показаться, что эльф уснул. Тишину нарушила секретарь.

- Я могу вам чем-то помочь? – спросила девушка.
Визитер убрал руку от лица и с пустым взглядом произнес:
- Меня хотят убить.
Работница издательства нахмурила аккуратные брови.
- С чего вы это взяли?
Эльф вздохнул.
- Я слишком много знаю. В Магистрате кругом снуют изменники. Верховному грозит опасность.
- Уличение в измене весьма серьезное обвинение и для него необходимы доказательства, - строго заметили секретарь, поправляя очки.
- Достаточно выслушать мой рассказ и все станет предельно ясно.
Девушка одобрительно кивнула, приготовившись слушать. Эльф неторопливо налил воды из графина и, смочив высохшее горло, сплюнул первые слова:
- Черт меня дернул вернуться, а вернее кое-кто другой… Я ведь не могу зайти в гости, побыть немного и снова уйти. Ностальгия обязательно нахлынет, закружит в чарующем танце эмоций и поглотит полностью, без остатка…
Мужчина затих на мгновение, видимо погрузившись в сладкую истому воспоминаний. А девушка поспешила достать листы с чернилами, предвкушая интересный материал. Странный визитер вызвал у нее интерес, и девушка слабо вздернула бровями, предложив рассказчику продолжить.
- Так вот, - вновь заговорил эльф. – Вернувшись в Земли, первое, что мне пришлось сделать – это приведение в порядок заброшенного родового замка. А поскольку в моей сокровищнице не осталось не только золота, но даже и самого казначея, то на реставрацию цитадели мне пришлось занимать деньги у старого друга. Произошло это в середине февраля. И все бы ничего, да приключилась со мной такая история…

(Вне сомнений рассказчик интересен и неординарен, однако для целостности восприятия информации, повествование передано от третьего лица – прим. Ред.)

Вечер был в самом разгаре. Бар постепенно наполнялся посетителями. Двери заведения вновь отворились, и на пороге показалась темная фигура.
- Хы! ELri! – хмыкнул бармен, приветствуя нового гостя. – Мило, что ты решил заглянуть!
Визитер скинул походный плащ, раскрывая черты ночного эльфа, и отсалютовал присутствующим. Раздалось несколько встречных приветов.
- Решил промочить горло, но к разочарованию своему обнаружил пустой кошелек, - обратился вошедший эльф к огру-бармену. – Более того, только представь, я записан в должниках. А в долг ты наверняка не нальешь. И угостить меня некому…
Раздался приглушенный щелчок пальцами и Skirmih махнул трактирщику. В тоже мгновение перед Эл’ри оказалась полнехонькая кружка гномьего пива.
- О! – радостно воскликнул эльф. – Благодарю светлый сударь!
- Если бы ты не чесал языком так быстро, я бы успел угостить тебя до намека про “некому”, - улыбаясь, ответил светлый эльф.
- Видел, - горделиво кинул бармену ELri и улыбаясь вновь повернулся к своему благодетелю. – Весьма, весьма признателен, мой дорогой друг.
Тут ожила и фигура инфернальной королевы, обозначив свое присутствие кратким приветствием последнего гостя. Ночной эльф жадно глотал волшебный нектар, а после, не без удовольствия заметил:
- Кружка отменного гномьего пива – лучшее средство от усталости.
- Лучшее средство от усталости под кружку гномьего – интересный собеседник, - заявил Reanimator.
- Так где ж его взять-то, милейший, - отозвался эльф, - где?
- В наше время это редкость, - толи с сожалением, толи с намеком заметил призрак.
Повисла минутная тишина. Бармен оглядел посетителей хитрым взглядом и задал один из своих вопросов-викторин. Выдвинутые ответы оказались не точными, и огр сохранил призовые в прибавку к следующему туру. Эл’ри тем временем вовсю управлялся со своим пивом.
- Кстати, господа, - алчно улыбаясь, сказал эльф. – У меня сейчас небольшие финансовые трудности и мне бы не помешал заказ через ту обветшавшую литературную лавку, что располагается на углу улиц Торговая и Центральная. Нет подходящих кандидатур?
- Смотря, какой заказ, - заинтересовано отозвался Скирмих, по всей видимости, не до конца уловивший, о чем идет речь. – После вашей фразы про улицу, подумал, что неплохо было бы перерисовать карту города более подробно.
- Ох, это совершенно не обязательно, - отозвался ночной эльф, опрокидывая деревянный сосуд вверх дном.
- Монстры!! – взревел бармен. – Пока я отвернулся, Ermelloth выпил все пиво!!
Эл’ри аж поперхнулся последними глотками гномьего эликсира и беспомощно принялся озираться по сторонам. В дверях таверны стоял магистр, столь необычно поприветствованный огром. Сразу же с порога блюститель закона изобразил три странных образа: обморочное состояние, вампира и орка. Не всем было известно, что это значит.
- Что-то вас много, это радует, - улыбнулся Эрмеллот, демонстрируя белые зубы. – Всем привет.
- ЖыВыСы, - ответил мертвый король, вытягивая твердый звук.
- Не поминай имя *упс* в суе, - хмыкнул ELri и удивился как главное слово фразы преобрело совершенно иные звуковые очертания. Эльф готов был поклясться, что четко произносил три определенные согласные, вместо пресловутого “упс”. И находись в баре мастер чтения по губам, он бы это подтвердил.
- Цитата? Тьфу ты, цензура! – задал вопрос эльф и тут же сам на него ответил. – Похоже, пиво оказалось перебродившим.
Но было это ни первое, ни второе и даже ни третье. Простейшая магия, наложенная на сочетание неугодных звуков.
- Да вот так, не любят у нас великое божество, приходится в подполье сидеть, - посетовал магистр и заинтересованно взглянул на незнакомца. – А вы в курсе о *упс*?
- Ну да, - ответил тот. – Вы меня не узнали?
- Нет, - нахмурил лоб рыцарь.
- Я отрастил усы, - мужчина шутливо проложил прядь своих волос под носом и прижал верхней губой. – Вон какие.
- Эпические прям, - влез некромантский выскочка, куда не просили, за что тут же был удостоен краткого “тссс”.
- Дарк эльф какой-то на портрете, - размышлял Ermelloth. – Может Фокс Дарквондерер? Или кто еще у нас НЭ был? Игуз? – Предположил магистр, но сразу же, улыбаясь, отверг свою версию. – Да нет, слишком грамотная речь.
- Для Игуза? – не сдержал смеха таинственный гость. – Видимо.
Посетители с интересом одарили Эрмеллота и загадочную для рыцаря личность вниманием. Намечалось необычное зрелище или, как минимум, интересный разговор.
- Ой, усы щекочут щеки, - не мог унять смеха таинственный эльф.
Ermelloth слегка рыкнул от интереса.
- Вы и раньше были эльфом? Хоть подсказку дайте.
- Сразу видно, на работе не часто появляешься, - подначивал коллегу призрак магистерской службы.
- Так сейчас кругом КИ, - оправдался рыцарь.
ELri одобрительно кивнул.
- Был эльфом. По паспорту светлым, но частенько выпивал “по черному”, - подмигнул он. – Но только в баре. О! А еще сам с собой говорил.
Skirmih тепло рассмеялся, наблюдая за развивающейся сценкой. Координатор улыбнулся.
- Может, Паберу? – предположил он, а следом произнес нечто, что с трудом укладывалось в голове.
– Сорри торможу, твин пикс в Вов начался (бг).
- Паберешь, паберешь, - улыбнулся (УЛЫБНУЛСЯ!!) рыцарю Reanimator.
- Возможно, еще вызывает сложность то, что мы с вами в принципе мало общались, - дал эльф еще одну подсказку рыцарю.
- Ну вы прям монстр, столько увлечений: ГВД, ВОВ, - поразился Скирмих. – Что же еще?
И тут снова влез мертвый король. Прикрыв рот от лишних ушей, он шепнул теряющемуся в догадках коллеге:
- По секрету это Ави. - И добавил. – С усами.
Неизвестно, что повлияло на бармена: орочья воля, атмосферное давление или падение курса арроба, но в следующее мгновение зеленомордый выдал свой очередной вопрос-викторину. Да не самый простой:
- НММ4. Сколько очков опыта (ХР) даётся за уничтожение существа Фея?
- Как в тему, - злорадствовал Реаниматр, называя верный ответ. Его, пожалуй, он знал лучше остальных. Присутствующие оценили ехидность призрака и ожидали продолжения гадания личности.
- Сдаетесь? – улыбаясь, поинтересовался эльф у притихнувшего магистра. Но тот оставался безмолвен, и мужчина переключился на вновь вынырнувшую из небытия демонесу. – Выручайте друга, он, похоже, в замешательстве.
- У него в ином мире что-то важное началось, - ответила королева Инферно. – Ему сейчас не до этого.
И действительно, Ermelloth пребывал в несколько странном состоянии – не шевелясь, смотрел в одну точку мертвым взглядом. Буд-то оцепенел от невиданного ужаса. Можно было даже предположить, что дух его переместился куда-то очень далеко, а здесь осталась лишь телесная оболочка. Жуткое зрелище. Бармен же тем временем приветствовал нового посетителя:
- Вы только посмотрите, это же DarthAlex собственной персоной!
- Да я не тороплюсь, - сказал Эл’ри. – Лишь ищу с кем можно выпить, за его счет…
- Судя по увеличивающемуся количеству жителей, можно подумать, что тут затевается какое-то мероприятие, - вполне не без оснований заметила леди.
- И наверняка из всей этой большой толпы джентльменов найдется тот, кто угостит меня кружечкой светлого пива… - тут же преобразовал высказанную мысль эльф, в очередной раз наполнив фразу чистейшим как водная гладь намеком. Но, похоже, безрезультатно.
- Привет, - поздоровался с Стиллнес оживший любитель транса и в очередной раз обронил странные слова. – Сорри, бг было.
- Может, ты так нальешь? – заискивающе взглянул ELri на огра. – В память о былой дружбе.
Бармен и ухом не повел. Его кирпичная морда говорила сама за себя. Эльф грустно вздохнул, теребя опустевшую кружку.
- Сдаюсь, - вдруг отступил координатор ордена паладинов. – Очень много людей за столько лет побывало в Землях, не могу всех помнить.
- С вас пиво! – тут же выпалил оставшийся неузнанным мужчина, цепляясь за возможность пенной наживы. – За то, что не отгадали.
К радости почитателя гномьих рецептов перед его носом оказались две кружки светлого эликсира, но держал их светлый эльф Skirmih.
- Я с вами выпью, сударь, - проговорил он весело, присаживаясь рядом.
- Большое спасибо! – воскликнул радостный дитя ночи. – Я только за, пока у магистров бг всякие ходят. – И торжественно поднял свою кружку. – Ваше здоровье!
Пара добротных глотков на половину емкости ознаменовали выполнение тоста.
- Эх, похрустеть бы еще чего, - вздохнула наглая морда.
- Все для вас, улыбнулся Скирмих, заказывая две порции сушеной закуски.
- О-о-о да! – взвизгнул от восторга Эл’ри. – Хрустящие скорпиончики мое любимое лакомство!
- Ты просто феерично провалил испытание на память, - тем временем проявляла все больший интерес демонеса, обращаясь к Эрмеллоту. – В моей фразе есть намек на прежнее имя. Тонкий, но тем не менее.
- Ну какие намеки? – прозвучал мертвый голос Реаниматора. – Можно сходить и посмотреть перепись измененных имен, было бы желание…
- Ты такое… - сплюнул эльф. – Ну ты знаешь. – Но подумав мгновение, решил исправить оговорку, натянув фальшивую улыбку. – Такой. Не вели казнить.
(Хотя, по чести сказать, можно было бы и оставить форму “такое” под которую подходит масса уместных эпитетов. Однако, продолжим – прим.Ред.)
- Это не спортивно, - запротестовала леди, но улыбнувшись, согласилась. – Но так-то да.
Призрак скептически мигнул.
- А еще была толстожирная подсказка в начале разговора.
- Вот-вот, Логан, не слушайте реаниматора, - сказал эльф, соглашаясь с доводом о не спортивности.
- Посмеялись немного и будет, - не унимал своей занудности некромантский король.
- Ну уж нет, я бы еще продолжил, - уверенно заявил любитель загадок и снискал поддержки у собрата Skirmih.
- Дорогой мой, скажите уже царю скелетов, что он немного не прав.
- Если он хочет “поиграть”, то он будет играть, - горланил призрак. – Если же не хочет, то сходит и посмотрит.
- Так точно капитан! – не скрывая сарказма, процедил ELri, реагируя на глупое подчеркивание очевидного. А главный умник барных викторин и ухом не повел, храня свое величие. Под прицел уже попала новая жертва – DarthAlex.
- Сэр, вы здесь впервые? – изобразил он учтивость. – Приветствую в геройском баре.
- Нет, он не впервые, - улыбнулся Skirmih и добавил. – Ах, да, и вы не правы!
- Вот, правильно. Гид лучше, нежели обломщик, - язвительно заметил Эл’ри и поблагодарил собрата за хоть и шуточную, но все же поддержку.
Последовал очередной вопрос викторины и не смотря на обилие выдвинутых ответов правильная цифра так и не была названа.
- Вы здесь? – обратился к рыцарю ночной эльф. – Или смотрите документы переписи?
- Он походу начал с первой страницы, а не с последней. – предположил Reanimator. – Логан Варбрингер, и ностальгия его захлестнула.
Вдруг в заведение влетел серый голубь, покружил под потолком и опустился в ладони темного эльфа, принеся с собой весть.
- Что за чертовщина?!! – взревел мужчина, прочитав крылатое послание. – У меня опять содрали деньги за смену геральдики. Хотя она была поменяна еще неделю назад и соответственно оплачена. – Эл’ри зло сплюнул. – Чертовы бюрократы.
- Отправь письмо в Магистрат, - посоветовал призрак. – Верховный должен вернуть, если ошибка.
Но куда там. Эльфу было не до разбирательств. Усталость вкупе с выпитым алкоголем и богатой фантазией сделали свое дело.
- Нет, это происки продажных чинуш, - лихо завернул ELri. – Я расскажу все журналистам! Они выведут вас на чистую воду!
- Нас? – удивился некромант.
- Не думаю, что это один человек, - пояснил мужчина. – Мафия.
Реаниматор пренебрежительно хмыкнул.
- Мафия у нас в землях только одна.
- Я знаю эту систему, - продолжал опьяневший от злобы эльф. – Все начинается с мелких финансовых махинаций и заканчивается государственным переворотом. Полюбому. Дайте выпить, что-то мне нехорошо.
Знаток государственных измен тяжело вздохнул и, смахнув со лба испарину, взглянул на своего собрата.
- Вы обязаны написать об этом и предоставить полный отсчет Верховному магистру, - заявил он вполне серьезно. – Это ваш долг как порядочного жителя Земель. Сейчас никому нельзя верить.
- Достаточно напрячься, ответить на вопрос, и будут деньги на выпивку, - высокомерно сказал Реаниматор, видимо принявший пылкие речи эльфа за очередную попытку урвать бесплатный алкоголь.
- Нет, - не согласился мужчина. – Вчера у меня была сотня(!), а сегодня с меня стрясли две(!!) сотни и сейчас еще одну!
- Я в курсе.
- На меня готовят покушение. Определенно.
- Ваши атрибуты стояли на модерацию, их отмодерировали. Минус триста монет, - поведал магистр-призрак. – Вы льстите себе.
- Нет. Тогда бы они не висели в моем замке, - запротестовал эльф. Мысли его путались, образуя на лбу венку. Как, кто и почему? Откуда призраку известны чужие денежные операции и с чего бы это его речь переменилась, стала такой официально-деловой… Не может быть! Жертву финансовых махинаций осенило. – Вы! Это вы украли мои деньги. Вор!
- Следи за базаром, - оскалился мертвый король. Глаза его вспыхнули гневом, а от прежней фамильярности не осталось и следа.
- Сейчас здесь, - как всегда вовремя раздался голос Эрмеллота, заинтересованно выделевший подсказку демонесы. – Феерично?
Лицо его изображало удивление, а один глаз, казалось, был даже больше другого.
- Неужели Хобобоб? – предположил магистр, но вновь опроверг свою догадку. – Стиль не похож.
- Нет, - безучастно произнес Эл’ри.
- Или может быть Лелик? – продолжал рыцарь свою игру. – Кто еще был связан с Феерией? Хобобо, Лелик, Леосан и Стрелла.
- Товарищ Магистр, вы обязаны меня защитить, - с тревогой в голосе сказал эльф. – Видите, как злобно на меня смотрит король скелетов.
- От кого? – спросил координатор ордена паладинов и защитник справедливости, не понимая, что от него хотят. – Я вообще уже давно не вмешиваюсь ни в какие скандалы.
Магистр кивнул бармену и, получив заказ, вновь повернулся к незнакомцу.
- Вот ваше пиво, - широко улыбаясь, протянул он эльфу награду. – Но, черт возьми, кто же вы такой.
- Я жертва, - вполне серьезно ответил неузнанный гость, принимая деревянный сосуд. – Жертва магистерского беспредела.
- Ж-в-с магистерского беспредела, - процедил сквозь зубы рыцарь.
- У меня украли три(!!!) сотни арроба, - вновь затянул свою песнь обкраденный бедолага. – Для корго как, а для меня это целое состояние. Горе мне, горе.
Эльф шмыгнул носом и опрокинул кружку пива вверх дном, а после, как ни в чем не бывало расплылся в умиротворенной улыбке.
- Ну да ладно, вернемся к делам насущным, - обратился он к Эрмеллоту. – Неужели вы так и не сможете отгадать мою скромную личность? Неужели сдадитесь?.. Я в это не верю.
Игра сулила свое продолжение, а значит слово было за призраком-занудой.
- Это, наверное, тот эльф, который утверждал, что литература на Портале невозможна… - сделал он свой ядовитый выпад. – А как понадобились деньги…
- Занял их у друзей, - закончил мысль темный эльф, укрывшись стеной безразличия от грязных некромантских намеков. – Да только вот продажные чиновники отобрали последнее.
Накалившуюся обстановку разрядил Skirmih.
- Коли вам угодно, могу дать вам взаймы, - предложил он собрату. – До времени пока не встанете на ноги.
Реаниматор и Эл’ри ответили одновременно.
- Не вздумайте, сэр.
- Ни в коем случаи.
Темный эльф, однако, дал пояснения, не лишенное доброй доли сарказма:
- Просто я привык ползать на четвереньках, а не ходить прямо с высоко задранным носом… - И подумав, добавил. – Или летать, созвучно.
- Я хочу ходить голая, - сказал Эрмеллот, скривив рожицу. Теперь лицо изображающее удивление, на котором один глаз заметно больше другого принадлежало эльфу ELri.
- *Упс* - только и сорвалось с его уст.
Секундную тишину нарушил вопрос бармена. На него уже обращало внимание все меньшее количество посетителей, но ответ, хоть и неверный, все же прозвучал. Огр ехидно скривил довольную рожу и убрал призовые за пазуху.
- Мы чего-то не знаем? – улыбаясь, поинтересовался Эл’ри у рыцаря.
- Это старая шутка, - ответил магистр и снова скривил рожицу.
- И, видимо, очень смешная, - улыбнулся в ответ незнакомец. – Ну так что, кто я?
- Феникс что ли? – выдвинул сотое предположение Ermtlloth. – Рыцарь круглого стола десятого созыва.
- Нет.
- Или Эпик Фейл.
- О! – не веря своим ушам, воскликнул разгаданный гость. – Верно.
Магистр широко заулыбался.
- А-а, вот узнал.
- Иван Федорович Крузенштерн, - прорезался мерзкий голос нежити.
- Человек и пароход, - рассмеялся Эрмеллот.
- А подсказывать нехорошо, - сделал логичный и весьма уместный вывод эльф.
- Я уже говорил, либо играет, либо сам узнает, - ответил призрак. – Как ему угодно.
- Либо читает приват.
- Не, он не подсказывал, - заступился за коллегу рыцарь магистерской службы. – Я просто увидел статус “КС 10 созыва”. Стал вспоминать, кто там заседал, ну только двое подходили – Феникс и вы.
Эльф фыркнул. На лице его застыла маска скептицизма. И если бы ее выражение можно было перевести в слова, получилось бы примерно следующее:
«Я и Феникс? Я и Фе-ни-к-с? Да птах в баре был просто… просто… Reanimator’ом, только скучнее. К тому же трезвенник он. И куда же подходит-то? Пфф»
- Эх, я бы угостил вас пивом, - сказал Эл’ри без всяких эмоций. – Но у меня нет денег по мистическим обстоятельствам.
- Это вторая клевета за вечер, - опомнился некромантский король.
- Это предположение. Либо – либо. Помните?
- Обычно из носа уже идет кровь, - ледяным голосом давил Реаниматор.
- У кого? – не сразу понял эльф. – Это угроза?
- Это констатация факта, - и голос стае еще холоднее, пробирая до костей.
Недолго думая, Эл’ри вскочил на свой табурет и обратился ко всем присутствующим:
- Вы видели? Мне угрожает Магистр Портала!
Реакции, однако, никакой не последовало. Делать нечего. Пожевав губу, эльф стал слазить, и его внимание приковала столешница барной стойки. Вот же диво, на деревянной плоскости начали проявляться слова и вспыхивать синим пламенем, будто невидимая рука выводила их магическим пером. Странно, но похоже кроме эльфа надпись больше никто не видел.
- Честно, сидел и думал, когда же вы угадаете, - подмигнул магистру Скирмих, дождавшись окончания разговора.
- А вы знали ответ? – отстраненно изобразил удивление темный эльф, вчитываясь в проявляющееся послание:

«Если ты сейчас же не выключишь все свои интернеты и не ляжешь спать, то завтра на работу будешь готовить себе сам!»

ELri осел.
- Ой, мне пора, - спохватился он, прекрасно понимая, чем грозит неповиновение. – Спасибо за вечер. Всем удачи.
Попрощавшись с посетителями бара, эльф покинул заведение. Последнее, что уловил его слух, был ответ его собрата:
- Да, так как недавно обходил все столики в таверне.


Ну и? – нарушил тишину нетерпеливый голос эльфа.
Ну и – что? – переспросила слушательница, пытаясь проникнуть в поток мыслей собеседника.
- Как что, что? – недовольно заворчал мужчина. – Мне угрожает опасность!
Девушка закатила глаза.
- И чем же мы вам можем помочь?
- Напечатайте мою историю, - подался вперед эльф и воздух вокруг его лица еле заметно задрожал. – Расскажите всю правду, уличите злодеев!
Работник редакции откинулась на спинку кресла, кротко дернув носик.
- Но ведь вы не назвали имен. Кого нам следует разоблачать?
ELri выпрямился, облизывая пересохшие губы. На лице его читалась тяжелая работа мыслей.
- Просто напечатайте, - произнес он наконец менее уверенным голосом.
- В Магистрате разберутся что к чему.
Девушка мило улыбнулась, и сделала несколько помечток в своих записях.
- Хорошо, - сказала она. – Ваша история нам подходит.
- А когда можно получить свой гонорар? – довольно потер руки эльф.
- Как только выпуск будет одобрен и пущен в печать.
Эл’ри нахмурил брови.
- И даже аванса не будет? – спросил он разочаровано.
- Исключено, - строго отрезала секретарь, всем видом давая понять, что разговор исчерпан. – С вами свяжутся.
Расстроенному мужчине не оставалось ничего кроме как покинуть здание редакции и надеяться на благополучный исход.

Издательство «Эхо Земель» нацелено на леденящие душу истории сражений, турниров и одиночных подвигов. Однако, случается, предлагает своим читателям и такие псевдо серьезные истории в ироническом обличии.


Герои событий реальны, диалоги переданы в полной мере, соответствуя действительности.



КОПИРОВАНИЕ И ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МАТЕРИАЛОВ СО СТРАНИЦ
ПОРТАЛА ТОЛЬКО С РАЗРЕШЕНИЯ АДМИНИСТРАТОРОВ.
© 1999-2017 HEROESPORTAL TEAM

Архив хроник
все
Карт на Портале
Реклама